Application service provider (ASP), c’est quoi ?

Sommaires

Un fournisseur de services d’applications, connu sous l’acronyme ASP, est une entreprise qui propose à ses clients l’accès à des applications et services informatiques via Internet. Ces services peuvent inclure divers logiciels spécialisés, des outils de gestion de données, ainsi que des applications métiers, le tout accessible sans nécessiter d’installations complexes sur les infrastructures informatiques locales des entreprises clientes.

Le modèle ASP permet ainsi aux entreprises de bénéficier d’applications et de services à la demande, offrant une flexibilité et une échelle de coût ajustée à leurs besoins, sans les investissements initiaux souvent lourds en matériel et logiciels.

Le fonctionnement d’un ASP repose sur l’hébergement centralisé des applications qui sont mises à disposition par voie électronique. Ce modèle a pavé la voie au cloud computing et particulièrement au modèle SaaS (Software as a Service), qui repose sur des principes similaires, où les applications sont proposées en tant que services individualisés.

Les avantages que représentent les ASP pour les entreprises comprennent la réduction des coûts opérationnels, l’accès à des applications toujours mises à jour et une facilité de déploiement grâce à la simplicité du modèle basé sur l’abonnement.

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Les points clés

  • Les fournisseurs de services d’applications (ASP) offrent un accès à distance à des applications et services informatiques.
  • Le modèle ASP permet aux entreprises d’internaliser leurs coûts informatiques et de bénéficier de mises à jour régulières.
  • En choisissant un fournisseur ASP approprié, les entreprises peuvent accéder à des technologies avancées sans investissements massifs en infrastructures.

Qu’est-ce qu’un ASP ?

Un Application Service Provider (ASP) est un concept crucial dans le monde de l’informatique, représentant un modèle économique de fourniture de services logiciels.

Définition

Un Application Service Provider, ou ASP, est une entreprise qui met à disposition des applications et des services informatiques hébergés sur ses serveurs, accessibles via internet. Cette notion renvoie au modèle économique dans lequel les clients accèdent à des logiciels en mode locatif, évitant ainsi l’achat et la maintenance de solutions coûteuses sur leurs propres infrastructures informatiques.

Histoire et évolution

Le concept d’ASP a émergé au début des années 1990 avec l’avènement d’Internet. En avril 2004, ce marché était déjà bien établi, offrant des solutions hébergées sur un serveur web ou via des services comme Internet Information Services (IIS). L’ASP s’est développé comme le premier modèle de service logiciel avant que des modèles plus récents comme le Software as a Service (SaaS) ne commencent à dominer le marché.

Les différents modèles ASP

Il existe plusieurs modèles ASP sur le marché. Certains fournisseurs se concentrent sur un seul service ou application, tandis que d’autres peuvent offrir une suite complète d’applications couvrant des besoins variés des entreprises. Le mode ASP permet aux clients d’utiliser des logiciels selon un modèle économique basé sur l’abonnement, ce qui divise les coûts informatiques et simplifie la gestion des systèmes d’information.

Fonctionnement d’un ASP

Un Fournisseur de Services d’Applications (ASP) offre l’accès à des logiciels et des services informatiques par le biais d’Internet, ce qui permet aux utilisateurs de se connecter et d’utiliser des applications spécifiques sans les installer localement. Cette modalité de service repose sur des serveurs distants gérés par le fournisseur.

Architecture technique

L’architecture technique d’un ASP s’appuie sur des serveurs puissants qui hébergent les logiciels et les données. Ces serveurs sont souvent structurés dans un environnement de cloud computing, permettant une élasticité et une scalabilité de ressources. Les utilisateurs accèdent aux applications via le web, souvent à travers des pages web ou des applications web spécifiques.

Mécanisme de livraison

Le mécanisme de livraison d’un ASP fonctionne principalement à travers Internet. Des applications web sont mises à disposition sur des serveurs web, et les clients y accèdent via un navigateur web standard, en se connectant au site web de l’ASP. L’avantage est que les utilisateurs peuvent accéder aux applications sans se soucier de la charge liée à la mise en place et au fonctionnement du système informatique sous-jacent.

Sécurité et maintenance

Les aspects de sécurité et de maintenance sont pris en charge par le fournisseur de l’ASP, qui met en œuvre des protocoles robustes de sécurité des données pour protéger les informations des clients. Les stratégies de maintenance assurent la mise à jour régulière des logiciels et la correction des failles de sécurité, limitant les perturbations pour les utilisateurs. Ce modèle réduit la charge de travail informatique interne pour les clients et assure une haute disponibilité des systèmes.

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Les avantages de l’ASP

Les fournisseurs de services d’application mettent à disposition des solutions externalisées pour les entreprises, offrant une gestion simplifiée des logiciels et ressources informatiques, tout en réduisant les coûts associés à l’installation et la maintenance.

Pour les entreprises

Les entreprises bénéficient grandement du modèle ASP par sa capacité à offrir des solutions personnalisées adaptées à leurs activités et contraintes spécifiques. L’installation et la gestion de logiciels deviennent superflues, puisque l’ASP les gère via le cloud, ce qui réduit considérablement les délais de déploiement. De plus, les entreprises économisent sur les investissements en infrastructure technique, tels que les serveurs et les réseaux.

  • Personnalisation : services adaptés à l’activité spécifique de l’entreprise
  • Rapidité de déploiement : moins de délais grâce à une infrastructure gérée par le fournisseur

Pour les utilisateurs

Les utilisateurs finaux profitent d’une expérience utilisateur améliorée, grâce à l’accès simplifié aux applications via des interfaces web ou des clients légers, sans nécessiter une installation lourde sur des dispositifs individuels. Cela offre l’avantage de pouvoir naviguer et utiliser des services à partir de n’importe quel endroit disposant d’une connexion internet.

  • Simplicité d’utilisation : interfaces intuitives et accès aisé aux outils nécessaires
  • Flexibilité : utilisation des applications n’importe où, n’importe quand

Perspectives économiques

D’un point de vue économique, l’adoption d’un modèle ASP optimise le retour sur investissement (ROI) grâce à une réduction des coûts opérationnels et de gestion. Ce système permet aussi une économie d’échelle, car les ressources sont mutualisées dans un environnement partagé, ce qui réduit le coût par utilisateur pour les services informatiques.

  • Réduction des coûts opérationnels : moins de dépenses en matériel et en personnel dédié
  • Modèle économique avantageux : mutualisation des ressources pour une économie d’échelle

Considérations légales et contractuelles

Lors de la mise en œuvre d’un service d’Application Service Provider (ASP), les entreprises doivent porter une attention particulière aux dispositions légales et contractuelles. Ces éléments sont cruciaux pour protéger les intérêts des clients comme des prestataires.

Contrats de niveau de service (SLA)

Les contrats de niveau de service, ou Service Level Agreements (SLA), sont essentiels dans la relation entre l’entreprise cliente et le fournisseur d’ASP. Ils définissent les standards de performance du service, tels que la disponibilité, le temps de réponse et les procédures de rétablissement en cas d’incident. Un SLA détaillé est un élément déterminant pour garantir le niveau de service attendu et fournit un cadre pour la résolution de conflits.

  • Disponibilité du service : doit être clairement indiquée, souvent en pourcentage de temps par mois ou par an.
  • Performance : les seuils acceptables de performance doivent être définis en termes concrets pour éviter toute ambiguïté.
  • Support et maintenance : les procédures et les délais pour l’intervention en cas de problèmes doivent être convenus.
  • Pénalités : des pénalités en cas de non-respect des engagements du SLA assurent un recours en cas de performance insuffisante.

Aspects juridiques des ASP

Les aspects juridiques entourant les ASP incluent la licence, le droit d’accès et la sécurité des données. Un contrat ASP doit définir les termes de la licence logicielle et clarifier si le client achète une licence ou un droit d’usage. Il doit également indiquer les responsabilités du prestataire concernant la protection et le respect des données du client. C’est ici que le cadre législatif entre en jeu, notamment la législation relative à la protection des données personnelles.

  • Licences : les droits accordés au client sur l’utilisation du logiciel et la propriété intellectuelle doivent être spécifiés.
  • Sécurité : le fournisseur doit garantir la confidentialité, l’intégrité et la disponibilité des données client, en respectant les cadres légaux tels que le RGPD en Europe.
  • Accord de confidentialité : souvent inclus pour protéger les informations sensibles échangées entre le client et le fournisseur.
  • Durée et résiliation : les modalités de résolution du contrat doivent être précises pour permettre une éventuelle séparation sans conflit.

Cas d’usage spécifiques et secteurs concernés

Les fournisseurs de services d’applications (ASP) proposent des solutions sectorielles qui répondent à des besoins métiers spécifiques. Ces solutions sont offertes sous forme de services hébergés, permettant ainsi aux entreprises de tous secteurs d’optimiser leur gestion et leur relation avec le client sans investir dans une infrastructure informatique lourde.

ASP pour le CRM et la relation client

Les solutions ASP destinées au CRM (Customer Relationship Management) favorisent une gestion améliorée de la relation client.

Les entreprises utilisent ces services pour mieux comprendre et anticiper les besoins des clients.

Les applications de CRM sont accessibles à distance et fournissent diverses fonctionnalités. Ces fonctionnalités incluent le suivi des interactions client, la gestion des campagnes de marketing et l’analyse des données de vente.

Exemples sectoriels :

  • Secteur bancaire : suivi des interactions et offres personnalisées.
  • Retail : programmes de fidélisation et analyses des tendances d’achats.

E-commerce et gestion commerciale

Pour le secteur du e-commerce, les prestataires ASP offrent des solutions intégrées couvrant toute la chaîne de vente, de la gestion des stocks à la logistique.

Ces services permettent une gestion commerciale efficace, avec des plateformes réunissant les outils de suivi des achats, de traitement des commandes et d’optimisation du parcours client.

Entreprises typiques :

  • Sites marchands : intégration complète du catalogue à la logistique.
  • Prestataires de service : systèmes de réservation et de paiement en ligne.

Ressources humaines et gestion d’équipe

Les services ASP en matière de ressources humaines simplifient la gestion administrative du personnel et aident à la mise en place de politiques de management efficaces.

Les entreprises tirent avantage de solutions de gestion d’équipe telles que la gestion des congés, la planification des ressources et les outils d’évaluation des performances.

Solutions métiers :

  • Grands groupes : centralisation des données RH sur plusieurs sites.
  • PME : systèmes de gestion de paie et de recrutement adaptés à leur taille.

Quelques statistiques

Le marché mondial des applications d’entreprise, valorisé à 238,36 milliards de dollars en 2020, connaît une croissance exponentielle.

Il est projeté d’atteindre approximativement 527,40 milliards de dollars d’ici 2030, soit un taux de croissance annuel cumulé d’environ 8,2 %.

Cette expansion est le reflet de l’intérêt croissant des organisations pour le développement d’applications mobiles d’entreprise sur mesure.

Les résultats d’une enquête menée par KPMG indiquent qu’environ 47 % des répondants estiment que la pandémie de 2020 a accéléré de manière permanente la transformation numérique.

Cela a encouragé l’adoption rapide des technologies émergentes, y compris le développement d’applications.

Selon Gartner, les dépenses mondiales en TI devraient atteindre près de 4,6 trillions de dollars en 2023, avec une augmentation de 5,5 % par rapport à l’année précédente.

De ce montant, 891 milliards de dollars seront consacrés au logiciel et au développement d’applications, ce qui représente une hausse de 8,8 % par rapport aux 793 milliards de dollars dépensés en 2022.

Choisir un fournisseur ASP

Le choix d’un fournisseur de services applicatifs (ASP) est crucial pour les entreprises qui souhaitent externaliser la gestion de certaines applications métiers.

Ce choix doit s’appuyer sur des critères précis pour assurer la qualité et la pertinence du service.

Critères de sélection

  • Disponibilité des Services : il est impératif que le prestataire garantisse un accès au service sans interruption majeure.
  • Sécurité des données : le fournisseur doit proposer des solutions robustes pour la protection des données.
  • Support technique : une assistance réactive et compétente est essentielle pour résoudre les problèmes rapidement.
  • Personnalisation : le service offert doit être suffisamment flexible pour s’adapter aux besoins spécifiques de l’entreprise.
  • Scalabilité : la capacité à évoluer selon la croissance et les changements de l’entreprise est un critère déterminant.
  • Réputation et fiabilité : les avis et évaluations des autres utilisateurs peuvent apporter des informations précieuses sur la fiabilité de la société.

Comparaison et évaluations

  • Tableaux comparatifs : utiliser des tableaux pour comparer les offres peut clarifier les différences entre chaque prestataire.
  • Revue de services : lire des revues détaillées permet de jauger la qualité de l’offre.
  • Essais gratuits : tester le service peut être un facteur déterminant dans le choix du fournisseur.
  • Certifications : les certifications professionnelles et normes respectées par le fournisseur reflètent son engagement en matière de professionnalisme.

Technologies et outils associés

Dans le domaine des fournisseurs de services d’application (ASP), un écosystème de technologies et outils spécifiques est essentiel pour le déploiement, l’opération et la maintenance des applications hébergées.

Ces éléments technologiques permettent aux ASP de fournir des logiciels et services informatiques avec efficacité sur internet.

Serveurs et plateformes

Les ASP utilisent divers types de serveurs pour héberger des applications, y compris des serveurs dédiés, virtuels et en cloud.

La plateforme de services offerte dépend de la robustesse et de la scalabilité de l’infrastructure serveur.

Les technologies de virtualisation et les plateformes cloud telles qu’Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure ou Google Cloud Platform jouent un rôle clé.

Protocoles et standards de communication

La communication fiable entre le client et le serveur est assurée par l’utilisation de protocoles standardisés.

Le protocole HTTP (HyperText Transfer Protocol) est largement utilisé pour les requêtes web, tandis que des protocoles sécurisés tels que HTTPS (la version sécurisée d’HTTP) assurent le transfert confidentiel des données.

Les APIs (Application Programming Interfaces) standardisent les interactions entre différentes applications logicielles.

Développement et intégration

Le développement d’applications pour les ASP englobe la conception, la mise en œuvre et le déploiement d’applications accessibles via internet.

L’intégration d’applications avec des systèmes existants ou avec d’autres services en ligne est souvent nécessaire pour offrir une solution complète.

L’utilisation de frameworks et d’outils de développement modernes accélère et simplifie ces processus.

Logiciels open source et propriétaires

Les ASP ont souvent recours à des logiciels open source pour leurs applications en raison de leur accessibilité et de la flexibilité qu’ils offrent.

Les licences open source permettent de personnaliser et d’adapter le code aux besoins spécifiques.

En parallèle, les logiciels propriétaires apportent des solutions clés en main, souvent accompagnées d’un support technique et de garanties de stabilité et de performance.

FAQ

Quels sont les avantages d’utiliser un fournisseur de service d’application ?

Les avantages incluent la réduction des coûts liés à l’acquisition, à la gestion, et à la maintenance des logiciels.
Les utilisateurs bénéficient aussi de l’accès à des applications de pointe sans investissement initial lourd.

Comment fonctionne un fournisseur de service d’application ?

Un fournisseur d’ASP héberge des logiciels sur ses serveurs et les met à disposition des clients via Internet, permettant un accès à distance aux applications sans nécessiter d’installation sur les dispositifs locaux des utilisateurs.

Quelle est la différence entre un fournisseur de service d’application et un hébergement classique ?

Contrairement à l’hébergement classique qui fournit simplement l’infrastructure, les ASP offrent aussi des logiciels spécifiques en tant que service.
Ils gèrent l’infrastructure, les plateformes logicielles, et assurent l’assistance technique nécessaire.

Quels types de services sont généralement offerts par les fournisseurs d’applications hébergées ?

Ils proposent un large éventail de services allant des solutions de gestion de la relation client (CRM) aux systèmes de comptabilité, en passant par de nombreux logiciels spécialisés pour divers secteurs d’activité.

Comment la sécurité est-elle gérée par les fournisseurs de service d’application ?

Les fournisseurs mettent en œuvre des mesures de sécurité rigoureuses, telles que le cryptage des données, des infrastructures de sécurité avancées, et des protocoles d’authentification pour protéger les applications et les données des clients.

En quoi l’utilisation d’un fournisseur de service d’application impacte-t-elle le coût total de possession (TCO) ?

L’utilisation d’ASP peut réduire le TCO en diminuant les dépenses liées à l’achat de matériel, de licences logicielles. De plus, cela permet de répartir les coûts d’exploitation sur une base mensuelle ou annuelle.
Cela simplifie également la mise à échelle et les mises à jour des applications.

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